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先日、仕事の関係でロスアンゼルスまで出かけてきた。
車の調子が良くなかったので、フリーウェイを使わずに日本で言うところの国道をゆっくり走った。

私の住んでいる街からロスアンゼルスまでは、およそ1時間15分くらい。自宅を出てロスの中心地に近づくにつれて、歩いている人と古くて小さな店が多いのに気がつく。ショッピングセンターのように整備されているわけではないので、ごちゃごちゃ感がある。普段のフリーウェイからは見れない風景が意外と新鮮だったりする。

私としては洗練されたモールより、どちらかと言うと商店街風のストリートが好きなのかもしれない。今度仕事じゃない時にカメラを持って歩いてみたい。治安がいいのか悪いのか分からないけど、たぶん昼間なら大丈夫だろう。

ロスアンゼルスの周辺とその中心は歩いている人が多い。もちろん車も多いけれど、郊外の街に較べれば圧倒的に歩いている人の方が多い。公共のバスも電車も充実している。ロスアンゼルスなら車を持っていない世帯も普通にあるかもしれない。それに車だとどこに停めるにもパーキングメーターを使わなくてはいけないので、ゆっくり買い物もできないだろう。

アメリカでは、車が無いと生活できないと信じてきたけれど、意外と車なしでもいけるかもしれないと考えている。それで自宅周辺を生活環境を考えてみた。

スマホのグーグルマップで簡単に移動時間が分かる。近い順に・・・

  • バス停 徒歩2分
  • ドーナツ屋 徒歩4分
  • コンビニ 徒歩4分
  • よく使うサブウェイ 徒歩6分
  • 食料品も売っている100円ショップ 徒歩6分
  • あまりおいしくないレストラン 徒歩7分
  • スターバック 徒歩13分
  • ハンバーガーショップ 15分
  • ホームセンター 徒歩22分
  • スーパーと薬局 徒歩25分
  • 図書館 徒歩26分
  • 郵便局 徒歩30分
  • 市役所 徒歩57分
  • ショッピングモール 徒歩1時間5分
  • 日本食スーパーのニジヤ 徒歩1時間54分

一応30分ほど歩けば普段の生活には困らない。それ以上でも自転車を使えばどうにかなる。ただし外国で生活する日本人にとって、一番重要な日本食スーパーが徒歩2時間というのはいただけない。

そして病院が近くに無いと言うのは少し不安ではあるけれど、最悪タクシーか救急車を呼べばいい。
ようするに我がままさえ言わなければ、それほど車は必要ではない環境がある。

仕事やレジャーでやっぱり車は必要ではあるけど、徒歩と自転車でいける範囲なら車を使わないようにしたいと思う。自転車に乗って、冷暖房の効いたスタバやマックに出かけてネットするのも悪くない。

City of Brea Downtown

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